Alors que la saison 2016 touche à sa fin, plusieurs membres de la Confrérie des 7 Majeurs se sont retrouvés à Barcelonnette au centre d’oxygénation Jean Chaix pour un week end haut en couleurs les 24 et 25 septembre. Malgré une saison déjà bien remplie pour la plupart, difficile de résister à l’appel de la montagne !

Le ciel n’était cependant guère engageant lorsque la quinzaine de participants à cette première concentration annuelle s’élancent en direction du col de la Cayolle. Mais comme par magie, au fur de l’ascension, le ciel va s’ouvrir progressivement et c’est sous le soleil que le sommet de la Cayolle est atteint dans une ambiance chaleureuse et détendue.

 

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Sur le chemin du retour, personne ne refuse à une pause à la terrasse du café restaurant de Mme Arnaud, une charmante dame de plus de 80 printemps dont l’établissement respire l’authenticité.

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De retour au “camp de base” du week end au centre Jean Chaix à Barcelonnette, Maîtres et Grands de la Confrérie se retrouvent autour du cocktail des 7 Majeurs (Campari, Orange, Clairette de Die) avant de passer à table pour une solide “lasagne partie”.

La soirée se poursuivie par une rétrospective de la première saison des 7 Majeurs illustrée des commentaires et anecdotes de celles et ceux qui se sont joués de ce défi cyclomontagnard tout au long de l’année.

Après une petite nuit, réveil matinal dans la fraîcheur de la vallée de l’Ubaye pour une double ascension prometteuse de la Bonette. Lorsque le groupe s’élance de Barcelonnette, le thermomètre peine à dépasser 0° c et finit même par passer en-dessous à l’approche de Jausiers. Mais il faudrait bien plus pour entamer la motivation de chacun d’autant que l’horizon qui commence à blanchir ne laisse que peu de doute sur la suite…

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Alors que chacun progresse sur les pentes de la Bonette, le jour se lève petit à petit révélant un formidable spectacle sur les cimes environnantes. A cette heure matinale, la route appartient totalement aux cyclos !

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L’ascension s’effectue dans une ambiance fraîche mais à l’approche du sommet les premiers rayons du soleil ne tardent pas à la réchauffer. Arrivé à la cime de la Bonette, le spectacle est magique. La température est déjà remontée à 5°c et chacun se délecte de l’incroyable panorama sur les sommets du Mercantour tout en savourant un morceau de panettone dont certains ne perdront pas une miette, quitte à manger le papier !

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Afin de respecter le timing du jour, la décision est prise de ne redescendre que jusqu’au hameau de Bousièyas à partir duquel, il restera 14 kms pour revenir à la Bonette. Cette seconde ascension s’effectue sous un franc soleil et le contraste est saisissant le la profondeur du bleu du ciel et la couleur dorée des alpages. Dans une ambiance qui s’est très nettement réchauffée, les cris des marmottes saluent le passage des cyclos qui doivent désormais partager la route avec les motards.

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De retour à la Bonette, chacun voudrait que le temps suspende son cours mais il faut hélas se résigner à redescendre dans la vallée.

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Ce premier week-end haut en couleurs de la Confrérie des 7 Majeurs va s’achever autour d’un dernier repas en commun avant que chacun se sépare non sans avoir fait le voeux de se retrouver au plus vite pour partager d’aussi bons moments.

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